Sunday, April 22, 2018

Alternative Medicine in Halacha: a Review by Rabbi Hoffman


By Rabbi Yair Hoffman for the Five Towns Jewish Times
Rabbi Rephoel Szmerla’s new Sefer entitled, “Alternative Medicine in Halacha” [Israel Bookshop 198 pages English 398 pages Hebrew 596 total] is divided into two sections – the main part of the Sefer and the in-depth biurim in Hebrew in the back of the work. In the biurim, it is truly groundbreaking in terms of its exhaustive treatment of the aveiros of the occult: specifically, kishuf, doresh el hameisim, nichush and kosaim. It also deals with following the ways of the gentiles (Darchei Amori) and of the Mitzvah of Tamim Tehiyeh. In discussing these aveiros, the author takes us through every opinion of the rishonim.

As stated throughout this review – the halachic views of the Rabbi Szmerla constitute amazing depth and profundity in the Hebrew biurim section. The medical views espoused in the main body of the book are, in this reviewer’s opinion and in the opinion of a number of mathematically trained doctors and scientists, quite dangerous. Traditionally, our abilities in calculating the ibbur and other such areas of Torah thought have been described by the rishonim as “ki hi chachmaschem uvinaschem b’ainai ha’amim.” The rejection of statistics in how medicine is applied is a dangerous trend.
The author can be reached at

Saturday, April 21, 2018

המשגיח על החיילים: "אחד מבני החבורה שמת - תדאג כל החבורה"

בימי מלחמת ששת הימים, מסר מרן המשגיח רבי יחזקאל לוינשטיין זצ"ל, דברים נוקבים בפני בחורי ישיבת פוניבז': "מאות אלפים מאחינו מתגלגלים בשדות, בקור ובחום, ופחד המוות מרחף עליהם, משפחותיהם מודאגות ושבורות, איך נפרש את המסתובב בשלוה ומנוחה, ממלא כל תאוותיו ורצונותיו, משום שהוא נמצא במקומו"

Thursday, April 19, 2018

Address by Prime Minister Benjamin Netanyahu at the State Marking the 70th anniversary of victory over Nazi Germany

Rav Moshe disagrees with view of Satmer

שו"ת אגרות משה יורה דעה חלק ד סימן ח
ב. נס הצלה שנעשה על ידי חיילים שאינם שומרי תורה
ובדבר יהודי שנחטף באוגנדא וניצול משם ע"י החיילים שבאו לשם, מסתבר שיש להחשיב זה לנס גלוי, כי בדרך הטבע לא היה אפשר להיות דבר כזה. וכל מה שנעשה בעולם הוא רק יד השי"ת בין הטוב ובין ח"ו להיפוך, והוא המכה והמרפא. והוא עשה שנשבו, והוא עשה ההצלה בזה שנתן אומץ ורצון שילכו להציל, ואשר הצליח דרכם שהצילו. ודרכי השי"ת שעשה הנס ע"י פושעים נעלמו ממנו. ואסור לשום אדם להתחכם בקושיות על הקדוש ברוך הוא, אלא תמים תהיה עם ה' כמפורש בתורה (דברים י"ח י"ג).
והנני ידידם, משה פיינשטיין. 



Israel’s 70th Independence Day and annual torch lighting ceremony took place at Mount Herzl in Jerusalem Wednesday evening.

As a bereaved father read the Yizkor prayer and the Israeli flag was returned to full mast, Memorial Day segued into Independence Day. This year, 1,500 singers, dancers, speakers and performers took part in the annual event which was attended by an audience of 6,500.

oprah's speech about female dignity

Tuesday, April 17, 2018

rabbi Aryeh Eidensohn -- Otzar Chochma Journal

article is from page 191-235
הירחון האלקטרוני לכל מקצועות התורה

הערות למחברים ולמערכת וכן מאמרים לירחון הבא יתקבלו בשמחה בכתובת הדוא"ל:

לתשומת לב המעיינים שמות המאמרים במפתחות הינם קישורים למאמרים בפנים, וכן לחיצה על "האוצר" בסוף כל עמוד מחזירה את הקורא למפתחות.
article is from page 191-235

divination- identifying real tzadikim tape of Rav Yakov Hillel

ohr someach

rabbi Kaganoff
At this point, we need to introduce a dispute concerning the extent of what the Torah prohibited. The precise question is whether the Torah prohibits being influenced only by prevalent superstitious practices, or whether any method of foretelling the future not firmly grounded in Torah is forbidden. In other words, we know that the Torah provided methods to foretell the future by consulting the urim vetumim worn by the kohen gadol or via information gained from a prophet. These are certainly permitted. There is, however, a dispute regarding whether one may create one’s own method as a basis to decide whether to proceed with a specific course of action. In the Rambam’s opinion, anything that one would rely upon to base one’s decision or plan of action is prohibited (Hilchos Avodas Kochavim 11:5). However, according to the Radak (Shmuel I 14:9), only practices that are based on superstition, sorcery, idol worship or similar nefarious bases are prohibited. It is permitted to do something as a sign or symbol, because this strengthens one’s resolve. (See also Ra’avadHilchos Avodas Kochavim 11:4, 5, who also follows this approach). Shortly, I will show a few examples of this dispute.
Dependent on this dispute will be two very different ways of understanding the following passage of Gemara (Chullin 95b), quoting the great amora, Rav: “Any nachash that is unlike what was performed by Eliezer, the slave of Avraham, and unlike that performed by Yonasan, the son of Shaul, is not a nachash.” Prior to presenting the two approaches to understanding this Gemara, let us examine the two events quoted.

'God on Earth': Followers of Hasidic Rabbi Convicted of Sexual Assault Hail His 'Superhuman Powers'

If anyone had thought that once he was released from prison, Rabbi Eliezer Berland would remain alone, unforgiven for the acts he had confessed to and bereft of followers, they were very wrong

The invitation to the event explicitly states it will start at 9 P.M. But the hundreds of people gathered in the hall in the southern city of Kiryat Gat, during one of the intermediate days of the Passover holiday, were to endure a long wait. Only when the clock struck midnight did the music heralding the arrival of the star go off.
The “Holy Man” (Tzadik), the term used by Bratslav Hasidim for their rebbe, none other than Rabbi Eliezer Berland, had arrived. The excitement hit its peak. One of the followers ran to him and managed to touch the rabbi’s tallit (prayer shawl). The rest of the men pushed and shoved, climbed on chairs and even trampled those standing in the way between them and Berland. The few who succeeded returned to their seats beaming with excitement and with glazed eyes. A similar excitement could be seen looking up to the women’s section.
A full year has passed since Berland, the leader of the Shuvu Banim Hasidic sect, was released from prison. He had served a year of his 18-month sentence for sexual assault and indecent acts against two women before being released on parole – and returned to his eagerly awaiting flock of followers.

Monday, April 16, 2018

הדיינים לאשה שנישאה לגבר מתעלל: "את לא נשואה"

פסק דין ייחודי של אב בית הדין הרבני בתל אביב וטיפול חילץ עגונה שהושאה בעל כורחה בילדותה בתימן למבוגר שהתעלל בה, ניסה לרצוח אותה, התאסלם ונשאר בתימן • בפסק הדין הייחודי נכתב: "הגברת... דינה כפנויה והיא מותרת להינשא לכל מי שיחפוץ ואפילו לכהן ודינה כאילו מעולם לא נישאה"

Sunday, April 15, 2018

bereishis the creation of time

ספורנו עה"ת ספר בראשית פרק א פסוק א
(א) בראשית. בתחלת הזמן והוא רגע ראשון בלתי מתחלק שלא היה זמן קודם לו:

בראשית, at the beginning of time; this is the first moment which is indivisible into shorter periods.. There had not been a concept “time” previous to this, i.e. there had only been unbroken continuity. (The author perceives “time” as one of the creations. Ed.]

ספר מורה נבוכים - חלק ב פרק ל
והעולם לא נברא בהתחלה זמנית, כמו שבארנו, כי הזמן - מכלל הנבראות. ולזה אמר, "בראשית" - וה'בי"ת' כ'בי"ת' כלי' - ופרוש זה ה'פסוק' האמיתי - כן, בהתחלה ברא האלוה העליונים והתחתונים; זהו הפירוש המסכים לחידוש העולם:
אבל מה שתמצאהו כתוב לקצת ה'חכמים' מהעמיד זמן נמצא קודם בריאת העולם - מסופק מאד - כי זהו דעת אריסטו, אשר בארתי לך, אשר יראה שהזמן לא יצויר לו תחילה - וזה מגונה. ואשר הביא האומרים אל זה המאמר הוא מצאם, "יום אחד" ו"יום שני" - והבין אומר זה המאמר את הענין על פשוטו וחשב, שאחר שלא היה שם גלגל סובב ולא שמש, באי זה דבר שוער 'יום ראשון'? ואמרו בזה הלשון, "'יום אחד אמר רבי יהודה ב"ר סימון, מכאן שהיה סדר זמנים קודם לכן; אמר רבי אבהו, מכאן שהיה הקב"ה בורא עולמות ומחריבן". וזה - יותר מגונה מן הראשון. ואתה תתבונן מה שהוקשה עליהם, והוא, מציאות זמן קודם מציאות זה השמש. והנה יתבאר לך התרת זה אשר סופק על אלו השנים בקרוב - האלוהים, אם לא רצו אלו השנים לומר, שאי אפשר מבלתי 'סדר זמנים' קודם לכן - וזהו אמונת הקדמות, וכל בעל תורה יברח מזה! ואין זה המאמר אצלי אלא כיוצא במאמר ר' אליעזר, "שמים מהיכן נבראו"? סוף דבר, לא תביט באלו המקומות למאמר אומר, כבר הודעתיך שיסוד התורה כולה - שהאלוה המציא העולם לא מדבר, בזולת התחלה זמנית, אבל הזמן נברא, כי הוא נמשך לתנועת הגלגל, והגלגל - נברא